¿Eres austriaco?

[Preguntas y Respuestas del quiz de 25 items] ¿Es usted austriaco?, realizado por el Mises Institute y traducido por Antonio Mascaró, con el objeto de averiguar su grado de acuerdo con la escuela austriaca de economía. También puedes completar tú mismo el cuestionario en línea, al final recibirás tu puntuación de acuerdo con la escuela austriaca de economía y las respuestas que corresponden a cada escuela. Las preguntas y respuestas han sido preparadas con la asistencia de Randall Holcombe, Peter G. Klein, Robert Murphy, D.W. MacKenzie, Joseph Stromberg y Mark Thornton, ninguno de los cuales es responsable final de las respuestas.]

1. ¿Qué función debe desempeñar la propiedad privada?

La propiedad es una relación que surge de forma natural entre los seres humanos y las cosas materiales. La propiedad y los derechos de propiedad hacen posible el cálculo económico, una más amplia y más productiva división del trabajo y, por lo tanto, un incremento en los niveles de prosperidad. Efectivamente, la propia civilización es inconcebible en ausencia de propiedad privada. Cualquier infracción contra la propiedad da lugar a una pérdida de libertad y prosperidad.

2. ¿Cuál es el método adecuado para la investigación en la ciencia económica?

El economista no debería imitar el comportamiento de los científicos naturales, ya que las ciencias sociales están relacionadas con los seres humanos. La acción humana se caracteriza por el comportamiento intencionado, que implica el uso racional de medios para conseguir los fines deseados. La propia materia de estudio de la economía (bienes de capital, dinero, salarios, etc.) no está definida en propiedades físicas o químicas, sino en las actitudes mentales o subjetivas que las mentes humanas toman hacia estas cosas. En consecuencia, el método adecuado para un economista es empezar con axiomas evidentes en sí mismos (tales como que las personas intentan conseguir la mayor utilidad al menor coste) y deducir conclusiones de manera lógica a partir ellos.

3. ¿Cuál es el origen del interés? ¿Debería ser regulado?

El pago de interés refleja el mayor valor de los bienes presentes frente al de los bienes futuros. Si todo lo demás permanece igual, todo el mundo prefiere consumir antes que después. El precio actual de un ordenador puede ser de 1000 € pero el precio por un ordenador que será entregado dentro de un año será inferior, digamos 900 €. Un empresario puede invertir 900 € en trabajo y materias primas para vender el producto el próximo año por 1000 €; su retribución implícita de interés se debe al hecho de que los factores de producción representan “demandas” sobre bienes de consumo futuros, y por lo tanto, su precio actual (900 €) es menor que el precio último de venta (1000 €). Obviamente, el gobierno no necesita intervenir en el tipo de interés del mercado ya que meramente refleja la prima subjetiva que los individuos estiman para un bien presente sobre un bien futuro.

4. ¿Cuál es el impacto económico del ahorro?

El ahorro (que significa posponer el consumo actual) es esencial para la formación del capital, pero no hay ningún ratio entre consumo y ahorro socialmente óptimo que debiera predominar en la sociedad. Todo depende del nivel social de preferencia temporal, esto es, hasta qué punto las personas prefieren bienes presentes antes que bienes futuros. Los individuos pueden elegir consumir en vez de invertir o viceversa. La intervención del Estado puede sesgar estas elecciones, subsidiando o gravando el ahorro o el consumo o ambos. Para tener una combinación que refleje las elecciones más económicas, el gobierno no debería tener ninguna política respecto al ahorro, incluso en el caso del ahorro para las personas mayores.

5. ¿Cual es el origen del valor económico?

Los objetos físicos tales como un plátano o un automóvil no poseen valor económico intrínseco. Al contrario, sólo la mente humana puede atribuir valor a tales elementos, y sólo entonces los economistas clasifican esos bienes. Un objeto es valioso sólo porque hay al menos un ser humano que cree que este objeto puede ayudar a satisfacer sus deseos subjetivos. Por ejemplo, incluso si una determinada raíz cura el cáncer, si nadie conoce este hecho, la raíz no tiene valor económico y las personas no comerciarán con ella. En consecuencia, el valor se origina por los deseos subjetivos de un individuo y su creencia acerca de las propiedades de un determinado bien.

6. ¿Qué es el dinero? ¿Cuál es su origen?

El dinero siempre surge del trueque. Las dificultades de encontrar socios de negocios en el sistema de trueque lleva a la aparición de bienes dinero. Bienes durables, transportables y divisibles como el oro y la plata suelen acabar por imponerse como los mejores dineros. El dinero y las instituciones con él relacionadas aparecen como consecuencia no intencionada del comercio interesado. La evolución de tales instituciones va mejor cuando se deja en manos de las fuerzas competitivas del mercado, que las crearon en primer lugar; puesto que la intervención del gobierno causará inflación y otras distorsiones.

7. ¿Cuál es la causa del ciclo económico?

La expansión de la oferta monetaria reduce los tipos de interés. Esto provoca un aumento del gasto en consumo en inversión. Con los empresarios pensando a largo plazo y los consumidores a corto, surge una descoordinación en la economía. Las relaciones temporales entre ahorro e inversión, producción y consumo, se quiebran. Los procesos de los mercados revelan que muchas inversiones no son realmente provechosas sino que son un cúmulo de errores. Las empresas liquidan entonces esas inversiones, causando una recesión.

8. ¿Cuál es la política correcta contra las recesiones?

La recesión revela las descoordinaciones soterradas y las malas decisiones de inversión que habían sido propiciadas por una política monetaria imprudente. Es una fase esencial a la que debería permitírsele seguir su camino. La política anticíclica es contraproducente. Las recesiones futuras pueden ser prevenidas reformando el sistema monetario que crea el auge en primer lugar.

9. ¿Cuan viable es el socialismo?

La propiedad comunal de los bienes de producción (por ejemplo, fábricas) hace que los mercados de bienes de capital (por ejemplo, maquinaria para fábricas) sean imposibles. En ausencia de los precios de mercado, que surgen de un marco de propiedad privada, no hay ni pérdidas ni ganancias y, por lo tanto, no hay ninguna base racional para dirigir el uso de los bienes de capital hacia las demandas más urgentes de los consumidores de la manera menos costosa. En cambio, los propietarios privados de capital emplean propiedad y usan las señales del mercado (precios, incluyendo salarios y tipos de interés) como guías. La libertad de comercio da como resultado unos precios que reflejan las preferencias de los consumidores y dirige el uso del capital hacia los usos más urgentes, mientras las consideraciones de los empresarios se enfrentan a un cambio constante. El socialismo, que requiere un Estado Total, no es una alternativa viable al capitalismo. Cualquier paso hacia el socialismo es un paso hacia la irracionalidad económica.

10. ¿Cuáles son el tamaño y el área de actuación óptimos del gobierno?

El orden en la sociedad puede aparecer a través de transacciones voluntarias entre individuos. Las personas pueden realizar transacciones privadas para cualquier cosa que valoren, incluyendo leyes y seguridad. Puesto que todas las decisiones se refieren a estados futuros del mundo, cada individuo entiende qué bienes le satisfacen mejor, incluyendo la protección y la resolución de conflictos. Idealmente, el gobierno estaría limitado a proteger derechos, pero el gobierno tal como lo conocemos sirve a las élites y viola los derechos de autoposesión y los esfuerzos por limitar el poder estatal suelen fracasar. Las instituciones privadas para mantener la seguridad y realizar arbitrajes son más eficientes y morales que sus equivalentes públicos.

11. ¿Quién y cómo debería regular los productos de consumo?

Los productos de consumo se desarrollan mediante la experimentación. Las preferencias de los consumidores también cambian y se desarrollan gradualmente a lo largo del tiempo. Para satisfacerlas, es necesario el criterio empresarial. A parte de unas pocas demandas innatas referidas al hambre y a la temperatura, las preferencias de los consumidores son el resultado de la interacción entre muchos individuos. Gastando dinero, cada consumidor regula los bienes de consumo que consume. No hay ningún sustituto bueno para el proceso de mercado en lo referente al desarrollo y diseminación de los bienes de consumo.

12. ¿Qué son los salarios?

Los salarios representan la productividad descontada del trabajo en satisfacer la demanda de los consumidores. La demanda de bienes de consumo se traduce en demanda de trabajadores. Los mercados nos permiten calcular el valor de diferentes tipos de trabajo para así poder dirigir el uso del trabajo a lo que más se valora. La intervención pública en los mercados (por ejemplo, leyes de salario mínimo) provoca desempleo entre los trabajadores menos productivos.

13. ¿Cuál es la causa del crecimiento económico?

El origen del crecimiento económico radica en el intercambio voluntario mutuamente beneficioso. Dentro de la economía de intercambio, los consumidores se gastan una parte de su renta en bienes y servicios para satisfacer sus más inmediatas necesidades. Esto pone en marcha la producción actual. Los consumidores ahorran parte de su renta de acuerdo a sus necesidades menos urgentes. Esto pone en marcha el ahorro empresarial en producción futura y lleva al desarrollo de sofisticados mercados de capitales. Los contratos privados, la competencia en los mercados y las instituciones privadas que hacen posible la inversión y acumulación de capital son todo lo que se necesita para conseguir un crecimiento económico óptimo.

14. ¿Cuál es su punto de vista sobre la economía y el medio ambiente?

Virtualmente todos los asuntos referidos al medio ambiente tienen que ver con conflictos acerca de la propiedad. Mientras haya propiedad privada, los mismos propietarios resolverán estos conflictos prohibiendo y castigando el traspaso. El incentivo a conservar es una característica inherente a la estructura de incentivos del mercado. Como también lo es el incentivo a preservar todas las cosas de valor. La responsabilidad por estropear la propiedad de otro debería recaer sobre la persona que ha causado el daño. La propiedad común no es la solución. Puesto que los parques nacionales, por ejemplo, no son de propiedad privada, el objetivo de gestión económica les será siempre elusivo.

15. ¿Qué financian los impuestos?

Los impuestos recaudan dinero para transferirlo a grupos de intereses especiales y empleados públicos. En contraste con los negocios privados que ofrecen bienes que los consumidores están deseando comprar, los funcionarios públicos no tienen forma de recopilar información referente a lo que los consumidores demandan, mucho menos cómo satisfacer esas demandas de manera económica. Faltándoles la habilidad de actuar económicamente, los funcionaros públicos responden a los grupos de interés así que el dinero de los impuestos necesariamente acabará en manos de unos pocos grupos de interés en vez de ir a financiar la provisión de bienes públicos. Los impuestos típicamente son malgastados o van a grupos de intereses especiales que no poseen y no deberían poseer los fondos.

16. ¿Cuál fue la causa de la Gran Depresión? ¿Cuán efectivo fue el New Deal?

La crisis bursátil de 1929 representó el signo más visible de una corrección necesaria en una economía artificialmente inflada por una política monetaria expansiva. En vez de permitir la liquidación, Hoover intentó resucitar la economía aplicando medidas intervencionistas, incluido el proteccionismo, que sólo hundieron más la economía en la depresión. Franklin D. Roosevelt siguió este camino y se embarcó en un desastroso rumbó de planificación central, que acabó agobiando la economía norteamericana con burocracia y controles de precios y de salarios. La economía no se recuperó completamente hasta después de la Segunda Guerra Mundial.

17. ¿Los mercados crean monopolios? ¿Qué debería hacerse al respecto?

Los economistas de la Escuela Clásica llevaban razón al definir un monopolio como un privilegio otorgado por el gobierno, puesto que conseguir derechos legales para ser el productor preferido es la única forma de mantener un monopolio en el mercado. La fijación de precios predatorios no puede mantenerse a largo plazo y ni siquiera el intento debería ser lamentado puesto que es muy beneficioso para los consumidores. Los intentos de formar carteles suelen fracasar; cuando no, sirven una función de mercado. El término “precio de monopolio” no tiene sentido efectivo alguno en los mercados reales, que no son fotografías instantáneas en el tiempo sino procesos de cambio. Una sociedad de mercado no necesita leyes antimonopolio en absoluto; de hecho, el Estado es la auténtica causa de los monopolios que quedan hoy en la educación, la legislación, los tribunales y otras áreas.

18. ¿Cuál es la función de la igualdad y la desigualdad?

La igualdad es un término que se ajusta a las matemáticas pero no a las ciencias sociales. Los seres humanos son desiguales en sus talentos, oportunidades y voluntad de conseguir cosas. Desigual no significa superior o inferior; significa meramente distinto. Las diferencias son, precisamente, el origen de la división del trabajo y, en el mercado, no llevan al conflicto sino a la cooperación. Si bien las diferencias deben ser celebradas, cada propietario tiene pleno derecho a tratar a las personas desigualmente porque son los propietarios los que cargan con la responsabilidad. Los legisladores, en cambio, no deberían preocuparse en lo más mínimo por crear la igualdad de resultados o de oportunidad, ya sea entre grupos o en entre individuos, clasificándolos según el criterio que sea. La igualdad sólo debería tener lugar ante la ley, que debería tratar a todos los individuos por igual sin prestar atención a las circunstancias de su vida.

19. ¿Cuál es su opinión respecto al libre comercio y la globalización?

El comercio internacional aumenta los niveles de vida mediante la productividad facilitando la especialización. Una mayor especialización y división del trabajo aumentan la productividad del trabajo. La globalización también permite mejoras en los mercados de bienes y la organización de la producción. La difusión del capitalismo global es clave para el desarrollo económico sostenible en todo el mundo. Temas como el daño medioambiental giran entorno a la aplicación local de los derechos de la propiedad, no a la difusión del capitalismo global. La globalización es buena tanto para los consumidores en el mundo desarrollado como para los trabajadores en los países en desarrollo.

20. ¿Cuál es la función de la bolsa?

El mercado de valores constituye una parte vital del proceso por el cual coordinamos la producción. Los precios del mercado de valores reflejan la productividad de las empresas así como los criterios empresariales referentes a la productividad futura. La competencia en los mercados de valores nos permite verificar el valor de la inversión real. Las absorciones, fusiones y la información privilegiada están injustamente mal vistas porque estas prácticas representan la competencia real. Sin mercados de valores, la coordinación racional de la producción de la sociedad moderna sería imposible. La legislación estatal no puede mejorar el funcionamiento de los mercados de valores porque es el mercado el que más directamente nos informa sobre el mejor uso de los recursos.

21. ¿Para qué sirven los sindicatos?

Los sindicatos son monopolios del mercado laboral porque se benefician de un privilegio otorgado por el gobierno. Esto reduce el empleo de los trabajadores de baja productividad y disminuye la producción total de bienes de consumo. El liderazgo de los sindicatos es a menudo corrupto y se aprovecha de los propios trabajadores afiliados. Los sindicatos, además, trabajan para concentrar este poder en las manos de los políticos prosindicales en el gobierno. La concentración de este poder es enemigo de las sociedades libres.

22. ¿Cuáles son las implicaciones de la defensa nacional?

El gasto público en el ejército es un coste social que excluye alternativas privadas, incluso cuando sus presuntos beneficios son imposibles de cuantificar. La seguridad, como cualquier otro bien deseado por los individuos en una sociedad, puede ser y es ofrecido por la economía de mercado, es decir, por individuos que se organizan voluntariamente dentro de la matriz de la propiedad privada y del intercambio. La seguridad privada funciona mucho mejor que el sistema público, que derrocha billones, está maniatado por la burocracia, provoca enemigos y, en realidad, no sirve para defender la nación. Los gobiernos han usado la excusa de la “defensa” para empezar guerras que refuerzan el poder del Estado sobre el mercado.

23. ¿Qué hay de bienes como la educación y las carreteras?

Estos son bienes como cualquier otro: pueden ser ofrecidos por los mercados y sólo por los mercados. El Estado no puede construir instituciones educativas que superen la prueba de la racionalidad económica porque ha de intentar hacerlo sin el beneficio de la retroalimentación directa del consumidor. En vez de eso, recauda impuestos y se los gasta arbitrariamente. Lo mismo sucede con las carreteras públicas: cuantas se construyen, de qué calidad y donde acaba dependiendo al final de decisiones políticas influenciadas principalmente por consideraciones políticas. En una economía de mercado, la calidad, la cantidad y el tipo de cada bien y servicio se corresponde con las necesidades sociales. Estos bienes son servicios que los consumidores valoran y, por ello, serán ofrecidos si es económicamente factible hacerlo en relación con las otras prioridades sociales.

24. ¿Cuáles son las implicaciones económicas de la guerra?

La guerra reduce el bienestar económico al destruir los recursos reales. Puede favorecer a unos pocos que se benefician del gasto militar en el bando victorioso exclusivamente. Para la mayoría de consumidores y empresas implica una reducción drástica de la prosperidad. La única razón justificable para una guerra es la pura autodefensa.

25. ¿Quién sirve mejor a la sociedad?

Los emprendedores desempeñan una función indispensable en la sociedad. Los emprendedores están alerta ante las oportunidades de beneficio y hacen valoraciones referidas al futuro. La competencia en estas oportunidades produce pérdidas y beneficios en los balances que, a su vez, generan los precios del trabajo y del capital. Esta competencia dirige los recursos a la satisfacción de los deseos más apremiantes de los consumidores. Los políticos de éxito son aquellos que se muestran más diestros a la hora de acaparar poder político. Ellos son, por lo general, las personas más despiadadas de nuestra sociedad.

http://www.miseshispano.org/2015/07/eres-austriaco/

Acerca de Instituto Mises Cuba

Instituto Mises Cuba: Espacio para opinar y debatir sobre economía y libertad.
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